9 января в Бийске на 57-ом году жизни скоропостижно скончался Николай Алексеевич Казаков - двукратный чемпион СССР, чемпион России по спортивному мототуризму.

Николай буквально ворвался в элиту Советского мототуризма в 1987 году. Именно в том году сборная края первый раз стала чемпионом Советского Союза! Маршрут был очень тяжелый, вокруг озера Байкал. Продолжался он 35 дней. Ребята прошли по побережью озера, пробирались сквозь чащи тайги, тонули в болотах, спасались от мошки, три раза переправлялись через Лену, проехали по не достроенному еще БАМу…

В 2007 году, в честь 20-летия этого уникального путешествия, было частично пройдено это кольцо. Интересный факт: на привокзальной площади Усть-Кута таксисты по привычке спросили, откуда и куда мы едем. Узнав наш маршрут, разочарованно вздохнули и начали НАМ рассказывать события 20-летний давности, восхищаясь дерзостью и мастерством ТЕХ алтайских мототуристов! Крайне интересно было слышать мнения обывателей на этот счет.
В 1988 году Николай вновь становится чемпионом СССР. На сей раз сборной края был пройден уникальный маршрут из Казахстана в Алтай через Рахмановский перевал. Повторить его до сих пор никто не может! Как и в случае с Байкалом, мне лично приходилось много раз слышать байки и небылицы от местных жителей и пограничников о том героическом переходе.

В 89-ом бийский клуб мототуристов «Ява-Иж-спорт» решил сделать огромное кольцо по Советскому Союзу - через всю Среднюю Азию, Каспийское море, Кавказ Поволжье, Урал… Где-то под Ашхабадом Николай Казаков попадает в ДТП - от жары лопнула задняя шина. Его оставляют в больнице, а за руль его «Явы» садится запасной водитель. А потом Николай с приключениями добирался домой. Об этом он рассказывал так, что слушатели валились со смеху. Он был отличный и увлекательный рассказчик.

Очередной яркой страницей его спортивной биографии стал чемпионат России «Алтайская кругостветка-95», где он был признан лучшим мототуристом страны.

Светлая память Николаю Алексеевичу!

Виктор Пантыкин - мастер спорта СССР, капитан сборной Алтайского края.

Фото из архива клуба автомототуристов «Горизонт»